Interview

Réflexions sur ma carrière à l’ONU

A la veille de ma retraite, je me remémore les leçons tirées de ce que j’appelle « l’université de la vie et du service ».

Munyaradzi Chenje, le directeur régional sortant, Bureau régional pour l’Afrique, Bureau de coordination du développement des Nations Unies.
Deux cent cinquante mois !

Sur le plan administratif, mon service à temps plein aux Nations Unies totalisera 20 ans et 10 mois à la fin de ce mois-ci – juillet 2021. Sur le plan personnel, les 250 mois représentent une vie d’apprentissage, de passion, de service, d’amitiés et quelques frustrations.
Travailler pour l’ONU, c’est comme être à l’université de la vie – chaque jour est une expérience d’apprentissage – apprendre par la pratique, de nouveaux concepts, et s’adapter à de nouvelles situations, et de nouveaux intérêts. Travailler pour l’ONU n’est pas seulement un emploi, c’est un service.
J’ai appris auprès de brillants scientifiques et professionnels. J’ai également acquis des connaissances inestimables auprès de nombreuses personnes au niveau communautaire et à la base. L’enthousiasme débridé de nombreux stagiaires avec lesquels j’ai travaillé a été gratifiant.
Les moments d’ennui sont rares.

Être payé pour faire ce que j’aime – faire la différence – n’a pas de prix. Soutenir les États membres des Nations Unies dans leurs efforts d’action collective pour relever des défis mondiaux ayant un impact national considérable est gratifiant. Les négociations peuvent être longues, ardues, houleuses et frustrantes, mais cela vaut la peine d’être dans la salle et d’être témoin de décisions historiques et marquantes telles que « L’avenir que nous voulons » et « l’Agenda 2030 ».
Les frustrations liées aux divergences de vues et aux intérêts particuliers sont éclipsées lorsque les résultats – l’Agenda 2030, l’accord de Paris sur le changement climatique et bien d’autres – redéfinissent la manière dont nous devons contribuer à changer la trajectoire du monde dans lequel nous vivons tous.
Travailler pour les Nations Unies est un privilège, et mon plus grand honneur a été d’être nommé par le Secrétaire général au poste de Directeur régional pour l’Afrique du Bureau de coordination du développement des Nations Unies (UNDCO). C’est un honneur que je ne partage qu’avec quelques-uns, car ce n’est pas tous les jours ou tous les ans que l’ONU crée un nouveau bureau !

Le travail du système de développement durable des Nations Unies consiste à fournir une action à l’échelle du système des Nations Unies en s’engageant avec l’ensemble du gouvernement et avec les partenaires et les parties prenantes dans la mise en œuvre de l’Agenda 2030 et des Objectifs de développement durable (ODD), ainsi que de la vision de l’Union africaine – Agenda 2063.

Je prends une retraite anticipée à la fin du mois de juillet 2021, après deux années en tant que directeur régional de l’UNDCO pour l’Afrique, au cours desquelles j’ai mis en place le bureau régional dans la capitale éthiopienne, Addis-Abeba, et le bureau de Dakar pour l’Afrique de l’Ouest et du Centre. J’ai également constitué une équipe de 12 personnes qui se sont engagées à traduire en actions les résolutions des États membres de l’ONU et la vision du Secrétaire général pour transformer les vies et les opportunités pour tous dans tous les pays.

Notre travail se concentre au niveau national, en soutenant 53 coordonnateurs résidents (CR) et équipes de pays des Nations Unies (UNCT) dans 54 pays d’Afrique dans leur travail avec les gouvernements, les partenaires et les parties prenantes pour résoudre les problèmes sociaux, économiques et environnementaux, y compris le changement climatique, et pour transformer la vie des gens et les économies nationales en harmonie avec notre environnement.
Le travail du système de développement durable des Nations Unies consiste à fournir une action à l’échelle du système des Nations Unies en s’engageant avec l’ensemble du gouvernement et avec les partenaires et les parties prenantes dans la mise en œuvre de l’Agenda 2030 et des Objectifs de développement durable (ODD), ainsi que de la vision de l’Union africaine – Agenda 2063. L’engagement à tous les niveaux est de ne laisser personne de côté dans cette transformation, en prenant des mesures intégrées sur les questions et les opportunités sociales, économiques et environnementales.

Le travail de mon équipe a consisté à visiter les CR et les UNCT à travers l’Afrique pour mieux comprendre l’environnement dans lequel ils travaillent, le soutien dont ils ont besoin pour répondre efficacement aux attentes des gouvernements et de leurs populations. Cependant, la pandémie de COVID-19 a bouleversé notre modèle d’entreprise au cours de l’année et demie écoulée, nous obligeant à mener la plupart de nos activités sur des plateformes en ligne telles que Teams et Zoom.
La vérification de la réforme de l’ONU par des visites de pays et l’engagement direct des CR et des équipes de pays des Nations Unies, des responsables gouvernementaux, des partenaires financiers et des parties prenantes a été impossible dans le contexte actuel de la COVID-19. Entreprendre des voyages sur le terrain pour s’engager directement avec les communautés et faire l’expérience directe de l’ONU au travail sur le terrain a été limité par la pandémie. Il s’agit d’un domaine important de notre travail que les plateformes en ligne ne pourront jamais prendre en compte.

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Malgré les impacts difficiles de COVID-19 sur les vies et les moyens de subsistance, et la façon dont nous travaillons au niveau régional, les CR et les équipes de pays des Nations Unies à travers l’Afrique ont fait d’énormes progrès dans la traduction des résolutions de l’ONU et de la vision du Secrétaire général d’un système de développement durable de l’ONU au 21e siècle qui est « plus axé sur les personnes et moins sur les processus, plus sur les résultats pour les plus pauvres et les exclus, et moins sur la bureaucratie, plus sur le soutien intégré à l’Agenda 2030 et moins sur le ‘business-as-usual' ».
J’ai eu le privilège d’être en si bonne compagnie, non seulement dans le contexte de DCO, mais aussi de tous les membres de la famille des Nations Unies à travers le monde qui – individuellement et collectivement – réagissent pour faire la différence aux niveaux national, régional et international.
Le développement durable est l’histoire humaine d’aujourd’hui. Il n’est pas moins convaincant que les urgences et les catastrophes dont les images transmettent toujours l’urgence et galvanisent l’action.

Se concentrer sur l’intégration

En réfléchissant à mes deux décennies au service des Nations Unies, je me rends compte que le fil conducteur de mon travail a été l’intégration – s’attaquer aux liens entre les questions sociales, économiques et environnementales qui sont au cœur du bien-être humain aujourd’hui et pour les générations à venir.
Au cours des 18 années que j’ai passées au sein du Programme des Nations Unies pour l’environnement, j’ai coordonné les travaux d’évaluation et d’établissement de rapports sur l’environnement à l’échelle régionale et mondiale ; j’ai soutenu les consultations de la Deuxième Commission de l’Assemblée générale sur les questions de développement durable ; et j’ai dirigé son travail de présence régionale, en soutenant la mise en œuvre intégrée de l’Agenda 2030 et des ODD par l’intermédiaire de ses bureaux régionaux.
En travaillant sur quatre évaluations environnementales mondiales et une dizaine d’évaluations régionales, j’ai été exposée à des points de vue et des intérêts divers. J’ai appris à comprendre et à reconnaître que la science et la politique sont interdépendantes et que la science peut être négociée lorsqu’il s’agit de décisions et d’actions politiques. Le changement climatique et l’élaboration des politiques en sont un bon exemple.

Le consensus évolue et peut être frustrant et glacial jusqu’à ce que les intérêts concurrents soient pris en compte ou pas du tout. Par exemple, il a fallu près de trente ans pour que le développement durable soit universellement accepté. Issu du discours environnemental, le développement durable était souvent perçu comme un programme environnemental visant à limiter le développement économique. Le monde a depuis accepté que l’intégration des trois dimensions du développement durable – sociale, économique et environnementale – est essentielle à la transformation, sans laisser personne de côté.

Leçon du terrain

Les données et les informations concrètes racontent une histoire, mais ne peuvent rivaliser avec une histoire humaine. Et les gens aiment les histoires auxquelles ils peuvent s’identifier.
En janvier 2020, par exemple, j’ai rendu visite à la communauté de Fabidji, au Niger, qui participe au renforcement de la cohésion sociale entre agriculteurs et éleveurs dans les régions de Dosso et de Maradi. Les femmes, qui participent à ce projet soutenu par le Fonds pour la consolidation de la paix et mis en œuvre par ONU Femmes et la FAO, étaient enthousiastes à l’idée de parler de leur expérience et de la manière dont elles résolvaient les tensions et les conflits.
Le projet a contribué à la formation des femmes en tant que médiatrices de conflits et à la création de 346 clubs Dimitra (groupes de dialogue entre hommes et femmes), permettant la participation effective des femmes, y compris des femmes peules, aux assemblées villageoises (cette participation n’est pas culturellement tolérée). Le rôle de 600 femmes médiatrices dans la prévention et la gestion des conflits, et dans les commissions foncières est désormais de plus en plus accepté. Les droits de succession des femmes sont également de plus en plus reconnus dans les communautés.
Lors de la visite sur le terrain en janvier 2020, certaines femmes médiatrices de conflits nous ont parlé avec enthousiasme de leur succès, des impacts positifs sur les communautés et de la nécessité d’un soutien continu de l’ONU. Elles se sont concentrées sur la réussite du projet et son impact sur leur vie. Elles n’ont jamais parlé de la qualité de la planification et des documents de projet. Il s’agit là des rouages internes du système des Nations Unies, qui n’ont aucun intérêt dans leur vie.
Je crois que ce qu’ils attendent de l’ONU, c’est qu’elle tienne ses promesses et qu’elle les conduise à leur destination – une vie meilleure.

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Réflexions sur le travail à venir

Au-delà des réponses sanitaires et socio-économiques aux impacts de la pandémie de la COVID-19 sur les vies et les moyens de subsistance, je crois qu’il est important de ne pas perdre les leçons de la pandémie – que nous sommes dans un seul monde ; que nous sommes tous dans le même bateau ; et que le voisin ne signifie pas seulement le voisin d’à côté et les frontières nationales partagées, mais se manifeste aussi à travers les régions.
La réponse de l’ensemble du système des Nations Unies à la pandémie de COVID-19 en faveur des pays et des populations d’Afrique est une occasion d’accélérer la mise en œuvre de l’Agenda 2030 et des ODD.
La réponse à la pandémie de la COVID-19 a été axée sur le présent, en contrôlant la propagation du virus, en sauvant des vies et des moyens de subsistance, en réaffectant les ressources au présent et en veillant à ce que les pays soient sur la bonne voie pour mieux se rétablir, en tirant vers le haut tous ceux qui sont restés à la traîne et ceux qui sont restés encore plus loin.
Alors que la réponse à la COVID-19 a été menée tambour battant, le développement durable semble généralement fonctionner avec un moteur à deux temps, donnant l’impression que nous avons le temps : Nous n’en avons pas !

L’Agenda 2030 et l’Agenda 2063 de l’Afrique sont des documents d’action. Il est important qu’ils ne soient pas perçus comme étant plus à long terme qu’urgents. Ils ne doivent pas être une source d’action différée ou d’inaction.
Le développement durable est l’histoire humaine d’aujourd’hui. Il n’est pas moins convaincant que les urgences et les catastrophes dont les images transmettent toujours l’urgence et galvanisent l’action.
Je pense qu’une histoire humaine convaincante sur le développement durable devrait toujours transmettre l’urgence et galvaniser l’action, y compris un financement massif, qui est actuellement limité.
Raconter cette histoire passionnante est l’un des principaux défis que nous devons relever dans nos efforts collectifs pour réaliser l’Agenda 2030 et les ODD.
Les ODD doivent être mis en œuvre quotidiennement afin de parvenir à une transformation.
Les gens veulent leur pain quotidien aujourd’hui – pas demain, pas l’année prochaine, et certainement pas en 2030 ou 2063 !
L’Agenda 2030 et les ODD sont meilleurs avant 2030.
Oui, la planification est essentielle à la réussite ; et des plans et des cadres de qualité sont tout aussi importants. Je crois cependant que des documents de qualité ne changent pas la vie des gens – c’est l’action qui le fait.
Bien que le financement du développement durable soit un énorme défi et que la mise en œuvre sur le terrain et la transformation des vies, sans laisser personne derrière, semblent onéreuses, je crois que les défis galvanisent l’action et que les CR et les équipes de pays des Nations Unies en Afrique et dans le monde entier sont à la hauteur du défi.
Ce fut un honneur et un privilège de servir avec des femmes et des hommes venus des quatre coins du monde et de cultures très diverses, et aux côtés de tant de collègues talentueux et expérimentés – coordonnateurs résidents et membres des équipes de pays des Nations Unies, directeurs régionaux et collègues des Nations Unies dans le monde entier – qui sont au service de la différence aux niveaux national, régional et international.

M. Chenje est le directeur régional sortant du Bureau régional pour l’Afrique du Bureau de coordination du développement des Nations unies.
Fort de plus de 30 ans d’expérience dans le domaine du développement durable, tant au sein qu’en dehors des Nations Unies, M. Chenje a rejoint le PNUE à Nairobi, au Kenya, en 2000, où il a occupé diverses fonctions, notamment celles de coordinateur régional pour l’Afrique de l’évaluation environnementale et de l’alerte précoce, de chef de l’évaluation environnementale mondiale intégrée et de l’établissement de rapports, de chef de la coordination des politiques et des affaires interorganisations au siège des Nations Unies à New York et de directeur du bureau de la présence régionale.
Il a également occupé le poste de chef adjoint au Secrétariat des Nations Unies du Fonds multilatéral pour la mise en œuvre du Protocole de Montréal à Montréal, au Canada.
En 2019, il a été nommé directeur régional du Bureau de coordination du développement de l’ONU (DCO) pour l’Afrique, basé à Addis-Abeba, en Éthiopie, jusqu’à sa retraite en juillet 2021.
Par:
Munyaradzi Chenje
Pour plus d’informations sur COVID-19, consultez le site https://www.un.org/fr/coronavirus
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