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Les agriculteurs africains pourraient bénéficier de politiques agricoles plus favorables de l’UE

La ZLECAf peut aider à concurrencer l’UE

Gilbert Bor gère une petite ferme dans les hauts plateaux de l’ouest du Kenya. Les paysages sont vallonnés, les routes du village sont bordées de pins, ses vaches sont pour la plupart de la race frisonne. Il se lève tous les jours à 6 heures du matin pour conduire ses animaux à travers les bois jusqu’à la vallée en contrebas.
La plupart des agriculteurs de son village de Kapseret et des environs cultivent du maïs ou des haricots pour assurer leur subsistance. Mais cela est sur le point de changer, selon M. Bor.
Les autorités régionales d’Afrique de l’Est ont commencé à promouvoir les cultures de rente comme les avocats et le café pour augmenter les exportations kenyanes vers l’Union européenne et la Chine. Dans le même temps, les agriculteurs locaux s’organisent eux aussi, dit M. Bor. Sa propre communauté a investi collectivement dans un tank à lait pour renforcer sa position sur les marchés laitiers régionaux.
« Pour des produits comme le café, les mangues ou les cacahuètes, l’Europe est un marché important », explique M. Bor, enthousiaste. « Les cultures exportées du Kenya sont exemptées de taxes en Europe. Cela vaut également pour les exportations vers l’Europe du Ghana, du Nigeria et des pays francophones. »
L’UE est une puissance agricole mondiale. Le bloc de 27 pays alimente le marché mondial avec un flux constant d’aliments transformés, de céréales, de produits laitiers et de viandes, tout en important de grandes quantités de matières premières comme le soja, la canne à sucre ou l’huile de palme, ainsi que des légumes et des fruits tropicaux comme les avocats.
Garder un œil sur les politiques de l’UE
La mondialisation rend les marchés plus accessibles aux agriculteurs comme M. Bor. Selon lui, « presque tous les pays de l’UE achètent des produits agricoles kenyans. Ceux qui en profiteront le plus dépendront de la décision de pays comme l’Allemagne ou les Pays-Bas. Les agriculteurs africains doivent surveiller de plus près les décideurs européens. »
Les agriculteurs africains doivent notamment surveiller l’évolution de la politique agricole commune (PAC) de l’UE, qui a été conçue en 1962 pour fournir des denrées alimentaires abordables à sa population après la Seconde Guerre mondiale.
Dans le cadre de la PAC, l’UE est devenue si efficace que les excédents se sont accumulés. Les autorités ont ensuite introduit les restitutions à l’exportation – en versant aux négociants internationaux la différence entre les prix intérieurs élevés de l’UE et les prix inférieurs du marché mondial.
Ces subventions ont fait pression sur les prix des denrées alimentaires dans le monde entier, ce qui a eu des effets néfastes sur les économies agricoles africaines.
Cependant, l’UE a abandonné ses subventions faussant les échanges en 2017. Un an plus tard, le Parlement européen a, pour la toute première fois, commandé une étude sur l’impact de la PAC dans le monde.
« Ces dernières années, nous avons constaté des progrès pour mieux aligner l’agriculture sur les objectifs de développement internationaux », explique Maria Blanco, auteur principal de l’Université technique de Madrid, en Espagne.
Toutefois, selon les experts, le simple fait d’accroître le commerce international des produits agricoles ne se traduirait pas automatiquement par une amélioration des revenus des agriculteurs africains.
S’il n’est pas contrôlé, ce commerce pourrait endommager l’environnement, entraîner des déplacements de populations locales ou des violations des droits de l’homme.
Mme Blanco met en garde : « L’importation de canne à sucre extra-européenne créerait une activité économique dans le sud du monde. Mais les importations de produits de base en provenance des pays en développement peuvent également entraîner l’accaparement de terres ou la pollution de l’environnement. »
Les produits de base sont généralement cultivés dans de grandes plantations. Dès que l’argent commence à affluer, les enjeux, économiques et politiques, augmentent, ce qui met les petits agriculteurs en danger. Le passage à une agriculture de type industriel exerce généralement une pression énorme sur l’environnement en ce qui concerne l’utilisation de produits chimiques, la déforestation ou la pollution de l’eau.
La pression des exportations
Les recherches menées par le groupe de réflexion ARC2020 et l’ONG allemande Heinrich Böll Stiftung montrent que la politique agricole de l’UE a des répercussions dans le monde entier. Les accords commerciaux avec le Honduras, par exemple, ont concentré le commerce de la banane entre les mains de quelques multinationales, tandis que la demande de céréales et de soja en Europe encourage le contrôle des terres en Asie centrale.
Malgré ces perspectives positives, les agriculteurs africains subissent la pression incessante des exportations européennes. Après que les marchés à l’intérieur de l’Europe ont été inondés de lait après que le bloc a abandonné son système de quotas en 2015, les producteurs néerlandais et allemands ont rapidement cherché d’autres opportunités d’exportation.
Des acteurs mondiaux du secteur laitier comme Danone ou FrieslandCampina ont augmenté leurs capacités de transformation en Afrique de l’Ouest. La filiale de FrieslandCampina, WAMCO, contrôle pas moins de 75 % du marché du lait au Nigeria.
Au Ghana, l’augmentation des exportations de poulet congelé, qui sont passées de 13 000 tonnes en 2003 à 175 000 en 2019, a affecté la production locale.
Plus de 90 pour cent des viandes de poulet dans les supermarchés du Ghana sont importées des États-Unis ou de l’UE.
« La volaille a le chiffre d’affaires le plus élevé et son cycle de production court permet de générer des revenus pour les agriculteurs du Ghana. Mais les exportations européennes de poulets congelés ont un impact négatif sur notre propre industrie de la viande », s’inquiète Anthony Akunzule, éleveur de volailles.
La zone de libre-échange de l’Afrique
La nouvelle zone de libre-échange continentale africaine ( ZLECAf) pourrait stimuler les efforts des agriculteurs africains pour concurrencer l’UE. Cet accord commercial, qui élimine les droits de douane entre les pays africains à hauteur de 90 % et s’attaque aux délais douaniers, pourrait favoriser le commerce intra-africain dans le secteur agricole.
Le professeur de politique agricole européenne Alan Matthews, du Trinity College de Dublin, estime que l’attention se détourne à juste titre de la notion selon laquelle la PAC est à elle seule responsable des malheurs agricoles de l’Afrique.
M. Mathews affirme que les gouvernements africains n’ont pas réussi à donner la priorité aux investissements dans les zones rurales, alors même que la plupart des experts estiment désormais que la ZLECAf sera un facteur de changement pour le développement de l’Afrique.
Selon M. Bor, les agriculteurs africains ont besoin de politiques et d’actions favorables tant en Europe qu’en Afrique. Pour l’instant, il affirme que « les opportunités sont partout pour les petits agriculteurs comme moi, principalement dans le créneau de l’agriculture biologique.
Par:
Hans Wetzels
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Afrique Renouveau

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